Je fais un retour en arrière avec notre passage dans le Pas-de-Calais au printemps dernier.

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Berck s'affirme dès le Moyen Âge comme un port de pêche.

Ancien port d'échouage (plus de cent bateaux de pêche jusqu'en 1914, les trois derniers en 1974) Berck prend une vocation thérapeutique pour le traitement de la tuberculose osseuse sous le second Empire. Tout commence par l'initiative d'une veuve de marin, Marianne Brillard, dite Marianne-toute-seule, qui a l'idée de faire prendre des bains de mer aux enfants malades qui lui sont confiés. Le médecin de canton constate l'amélioration de leur santé et établit des rapports sur l'incroyable densité d'iode concentrée à Berck. Marianne-toute-seule est considérée aujourd'hui comme l'inventeur de la thalassothérapie. La ville va très vite profiter de son renom. L'Hôpital Impérial (devenu depuis Maritime) est inauguré en 1869 par l’Impératrice Eugénie et le Prince Impérial venus de Paris par train spécial. A cet effet, une avenue sera creusée en un temps record, (les routes sont alors de sable) et cette artère porte toujours le nom de "Rue de l'Impératrice". La baronne de Rothschild inaugure l'hôpital du même nom, tandis que des religieuses édifient l'Institut Saint-François-de-Sales, suivi par l'Institut Hélio-Marin, la Fondation Franco-américaine etc. A la fin du XIXème, de très grands artistes (Eugène Boudin, Édouard Manet, Albert Besnard entre autres) viennent à Berck peindre ses ciels. Juste avant la Première guerre mondiale, la Cour de Russie (Raspoutine lui-même) séjourne à Berck, accompagnant le Tsarévitch, jeune hémophile, sur lequel on essaye de nouveaux traitements. La ville connait alors son apogée. La seconde guerre mondiale provoquera la destruction de tout le front de mer. Aujourd'hui, quoique le secteur hospitalier reste économiquement prépondérant, la ville est fortement tournée vers le tourisme. Station balnéaire avec une immense plage de sable fin (une douzaine de kilomètres) sur la Côte d'Opale, des dunes naturelles, la Baie d'Authie, dernière baie sauvage d'Europe, Berck est également le paradis du char à voile, créé à Berck, de l'équitation, et du cerf-volant, fêté vers Pâques lors des Rencontres internationales de cerfs-volants, mondialement connues.

Berck (Pas-de-Calais). (2010, novembre 22). Wikipédia, l'encyclopédie libre. Page consultée le 08:34, novembre 28, 2010 à partir de http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Berck_(Pas-de-Calais)&oldid=59494723.

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