Construit à flanc de colline, cle village de Castelnou est dominé par son château vicomtal et une ancienne tour de guet.

 

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L'origine du château de Castelnou remonte à la fin du Xe siècle, date à laquelle furent sans doute construites les premières fortifications. Pendant tout le XIe siècle, les vicomtes de Castelnou ont été des personnages influents dans la région. Au XIVe siècle le château passe sous le giron des rois de Majorque. La seigneurie passe alors entre les mains de plusieurs familles au cours des siècles qui suivent. 

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Aux XVIIe et XVIIIe siècle, le château fut laissé à l'abandon et le village périclita, jusqu'à être quasi-déserté à la fin du XIXe siècle. Là le château fut racheté et une restauration, ou plutôt une reconstruction fut menée.

 

 

Au XXe siècle le développement du tourisme suscita un certain engouement pour le site de Castelnou et sauva le village de la ruine. Il est aujourd'hui classé parmi les plus beaux villages de France.

 

 

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Le château possédait une chapelle patronnée par Saint-Pierre, qui a servi d'église paroissiale au village jusqu'à la fin du XIIe siècle, quand l'église Sainte-Marie du Mercadal fut construite extra-muros, l'espace étant insufisant intra-muros.

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Le village de Castelnou, construit à flanc de colline au creux des Aspres, dominé par son château, est très pittoresque. Il est organisé autour de deux rues parallèles : la carrer d'avall et la carrer del mig, plusieurs rues en escalier permettant de passer de l'une à l'autre. On remarquera également la présence des fours à pains, de forme semi-circulaire, et greffés sur les façades de plusieurs maisons. Au niveau du débord de certains toits, on pourra voir des génoises peintes sur le revers des tuiles. Plusieurs maisons possèdent également de belles pierre bien taillées, provenant vraisemblablement du château.

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Les fortifications subsistent en grande partie, la partie la plus notable étant la Porte de Millars au nord du village, flanqué de deux tours.

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